Fray Pedro de Corpa

† 14 de Septiembre de 1597

Fray Pedro de Corpa nació cerca de la gran ciudad de Madrid, y cuando era joven, se unió a los Franciscanos en Astorga, España. Sus compañeros lo conocían como un hombre sabio de oración y un buen predicador, pero Fray Pedro no estaba contento en vivir toda su vida en España. Él se ofreció para trabajar en la misiones en el Nuevo Mundo. Ya cuando tenía treinta y siete, él ya había estado diez años en Florida y Nueva España, incluyendo lo que es ahora Georgia y Florida. El Padre vivió entre los nativos de Guale en la Misión de Tolomato, la cual se cree haber estado cerca de Darien, Georgia (alrededor de 50 millas al sur de Savannah). Este era el valle donde el gran jefe de los Guale vivía.

Fray Pedro había desarrollado un conocimiento paternal y amoroso de Guale. Incluso en este caso, él sabía que hay ciertas verdades que no se pueden ignorar y por amor y deber, Fray Pedro corrigió al príncipe joven de Guale, Juanillo, por su poligamia (lo que significa tener más de una esposa). El Gobernador Menéndez y los Frailes Franciscanos confiaban y respetaban al padre de Juanillo, el jefe de los Guales, por consiguiente, ellos también confiaban a su hijo y heredero al trono, Juanillo.

Pero Juanillo estaba enfurecido con Fray Pedro por su amorosa corrección, y por lo tanto, la rebelión del Guale comenzó con el martirio de Fray Pedro. Los Guale, encabezados por Juanillo, mataron a Fray Pedro en la mañana del 14 de Septiembre de 1597 conforme se preparaba para la Misa en la Fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz. El recién había terminado las Laudes (oración de la mañana) y estaba por irse a la capilla. Historias de aquel tiempo cuentan que el joven muy precavidamente se le arrimo y le encajo un palo hasta matarlo, cortándole la cabeza y vergonzosamente exponiéndola sobre un tronco. Juanillo empezaría una cadena de martirios alrededor de las misiones Franciscanas.

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REPORTATIO SUPER MARTYRIO SERVORUM DEi PETRI DE CORPA ET SOCIORUM EJUS ANNO DOMINI 1597 IN FLORIDA OCCISORUM (Editio Tertia "Positionis", 7 Maii 2002)
The First Georgia Missions: Our Southern Catholic Heritage, Dr. Paul Thigpen and Katherine Ragan. Illustrations by Pamela Gardner, based on the retablo by Dan Nichols. This retablo is part of the parish patrimony of Our Lady of the Mountains Catholic Church in Jasper, Georgia

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